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The life of indigenous peoples: In conversation with the village elder

We proudly introduce: Cecilio Quispe, Kinsaccocha Community, village elder, grandfather, father and descendant of the Incas.

Cecilio lives together with ten other families as part of the Kinsaccocha Community in Paru Paru, Cusco, at 4010 meters in the Andes.

Cecilio is now a proud 68 years old. All those 68 years he lives in the Kinsaccocha Community. The first thing we really wanted to know from Cecilio was what happiness and pleasure is for him.

Dear Cecilio, what does Achiy mean to you?

“Living with my family and my alpacas. Drinking coca tea and chewing coca leaves together with my community. All that makes me happy.”

Cecilio Quispe

Cecilio is a member of the indigenous people who inspire our designs and tell our stories. Here is an insight into Cecilio’s story:

Ich lebe hier in der Community von unseren Kartoffeln und unserem Quinoa. Außerdem von unseren Alpakas und ihrer Wolle. Wir verwenden diese für unsere eigene Kleidung und verkaufen den Rest. Ohne unsere Alpakas könnten wir hier nicht leben. Leider ist die Anzahl an Tieren über die Jahre hinweg immer mehr gesunken. Früher, als ich noch klein war, hatten meine Familie und unsere Community noch viel mehr Alpakas. Das Leben war leichter. Heutzutage erkranken viele Alpakas. Außerdem fehlt uns Gras auf den Wiesen als Futter für unsere Tiere. 

Ich bete zu Pachamama, unserer Göttin und Mutter Erde, dass unsere Alpakas gesund bleiben. Die Natur hat sich über die Jahre verändert. Die Städte unten im Tal sind gewachsen. Die Bevölkerung wächst mehr und mehr. Wir bitten Pachamama uns zu verschonen. 

Viele Tiere sind über die Zeit verschwunden. Früher als kleiner Junge habe ich viele Kondore in unseren Bergen gesehen. Sie haben unsere Alpakas bedroht und die Babies angegriffen. Auch der Puma kam einmal zu uns ins Dorf. 

Damals lebten wir Menschen im Einklang mit Pachamama, unserer Natur. Ich wünsche mir, dass wir Menschen Pachamama nicht verärgern und versuchen zu zerstören. Denn dann gibt es meine Community nicht mehr.”

“I live here in the community from our potatoes and our quinoa. I also live from our alpacas and their wool. We use them for our own clothes and sell the rest. Without our alpacas we could not live here. Unfortunately, the number of animals has decreased over the years. In the past, when I was little, my family and our community had many more alpacas. Life was easier. Nowadays many alpacas fall ill. We also lack grass in the meadows as food for our animals.

I pray to Pachamama, our goddess and Mother Earth, that our alpacas will remain healthy. Nature has changed over the years. The towns down in the valley have grown. The population is growing more and more. We ask Pachamama to spare us.

Many animals have disappeared over time. When I was a boy, I saw many condors in our mountains. They threatened our alpacas and attacked the babies. Also, the puma once came to our village.

Back then we humans lived in harmony with Pachamama, our nature. I wish that we humans would not anger Pachamama and try to destroy it. Because then my community will no longer exist.”


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